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ODYSSEE EN TERRES TIBETAINES, la province du Kham -2012

Cette région au nord-ouest du Sichuan faisait partie de l’une des trois provinces tibétaines, le Kham, jusqu’en 1965. Près de 80% de la population y est tibétaine.

Les yaks, comme les chameaux du désert et les rennes de la toundra, sont essentiels à la survie des tibétains. Ils sont utilisés comme animaux de bât et dans l’alimentation (beurre, thé au beurre, tsampa: mélange de farine d’orge et de beurre etc.).

On y pratique les enterrements célestes. Le corps du défunt est placé sur une pierre plate. Un moine chante autour du corps puis le Rogyapas l’entaille. Une fois la chair mangée par les vautours, le Rogyapas broie la carcasse qui est mélangée à de la farine d’orge et du lait de yak afin que les vautours finissent de manger le corps. Son origine est d’abord pratique: le Tibet est montagneux, il y a peu d’arbres et donc de bois pour les bûchers; il fait très froid et creuser le sol pour enterrer un corps est difficile. Aussi, les Tibétains sont bouddhistes: nourrir les vautours est un retour complet à la nature.